人工光感受器可以拯救数百万人的视力。

 眼睛健康     

多年前,一只能让盲人看到的人造眼睛是科幻或幻想的东西,人造心脏、肺、臀部和膝盖也是如此。今天都使用成功了,我们还没有一只完整的人造眼睛。但是,由于一系列旨在用人造版本修复眼部缺陷的新技术,我们正在向更近的方向发展,其中一项最新发现并不能取代整只眼睛,而是取代了视觉的一个主要组成部分。它为数百万可能失明的人提供了一些希望。首先,中国的科学家创造了人工光感受器来帮助失明的老鼠看到。光感受器是眼睛后部视网膜中的微小细胞,可以将光转化为视觉。每只眼睛都有数以百万计的光感受器,人工受体——非常小的纳米线——被植入到老鼠受损的视网膜中。尽管入侵者与自然组织相互作用以模拟视觉,但这一发展正引发专门研究退化性眼病的医生的谨慎乐观情绪。在这些疾病中,光感受器逐渐停止工作,导致失明。伊利诺伊大学芝加哥分校的眼科医生Jennifer Lim医学博士说,最常见的眼部退行性疾病是视网膜色素变性和黄斑变性,这项新研究具有令人兴奋的潜力。Lim是视网膜疾病专家,她为失明的人开发了技术,但她强调老鼠的成功并不总是转化为人类的成功。尽管人工光感受器很有趣,但科学离帮助盲人看到这一点还有很长的路要走,“我们必须缓和我们的兴奋,并意识到这项工作还处于初级阶段,前方还有许多障碍,”林说。我们不太可能有人工视觉。但是这种方法对我来说是有意义的。我认为这是合理的。”,视觉的能力涉及到一个微妙而复杂的过程,在这个过程中,光线进入眼睛,在我们的大脑中产生图像,把感光器想象成变形金刚。它们从眼睛外部捕捉光线并将其转换成电信号。这些信号通过视神经传到大脑,在那里它们成为我们所知道的视觉图像,没有治愈退化性眼病的方法。标准的医疗方法试图减缓他们的进展。患者也会收到低视力的提示和工具,但是新的技术,如人工感光器,正在打开一扇通往曾经无法想象的梦想的大门,那就是从受损的眼睛中诱导视力。许多这些技术在动物或人类的初步研究中都处于早期研究阶段。但至少有一项创新可以向公众开放,Lim是Argus II的团队成员,这是一种视网膜植入物,可以帮助患有高级视网膜色素变性的盲人恢复视力。它有时被称为仿生眼,与人工感光器不同,ArgusII是一个使用微型计算机和连接在眼镜上的摄像机的系统。你必须戴上眼镜系统才能工作,相机就像一只外眼,把外部图像发送给计算机,计算机将这些图像转换成信号,然后发送给植入物。植入物将信号转换成电脉冲,电脉冲激活剩下的健康眼细胞,产生视觉。使用Argus的人看到的光模式勾勒出大物体的轮廓,如路缘或门口。它的部分视力,但却从失明中发生了深刻的变化。人工光受体的“视觉”与之类似,而人工光受体尚未在人类身上进行过测试。但是受体不需要任何外部设备,一个明显的优势。其他密切关注的新视觉技术包括:让眼科医生检查关于眼睛健康和保持视力的提示和信息。Eyesmart资源也有西班牙语版本。